Is This The Worlds First Meme?

Posted by Meme Lord on

These days, it may seem like you see a new meme every time you log onto the Internet. Whether it’s Sarcastic Spongebob or Blinking White Guy or Distracted Boyfriend, there’s always some new image, video, or phrase that takes the Internet by storm and is suddenly seen pretty much everywhere.

Think back to the earliest memes you remember. You’re probably picturing one of the classic image macros with white and black text over it. Something like this Bad Luck Brian meme:

 Bad Luck Brian - Nickelback

 

It wasn’t until 2012 that the word “meme” skyrocketed into mainstream usage as the term for image macros like this one. But while this may be the earliest type of meme you remember, it’s far from the first meme that ever existed. For that, we have to go back a lot further than anything you remember on the Internet. In fact, the first meme wasn’t on the Internet at all.

Let’s start by defining what a meme is. The term “meme” was first coined by Richard Dawkins in his 1976 book The Selfish Gene. He described memes as being “tunes, ideas, catchphrases, clothes fashions, ways of making pots or of building arches.” He said that “memes propagate themselves in the meme pool by leaping from brain to brain, via a process which, in the broad sense, can be called imitation.” In other words, memes are to culture what genes are to humans: they’re the building blocks that make up the whole.

With that in mind, it’s easy to see that memes existed well before Bad Luck Brian and his image-macro counterparts. Even on the Internet, there were memes well before Bad Luck Brian made his appearance in 2012. There was the “Mr. T Ate My Balls” meme that inexplicably took over the web in 1997. Before that, there was the Dancing Baby you probably recognize best from Ally McBeal.

And while a TV show from the mid-’90s is pretty darn old, the Dancing Baby (also known as Baby Cha-Cha) isn’t even close to being the oldest meme in the world. For that, we need to go way back to the ancient Roman empire, when everyone was obsessed with death.

If you were hanging out with the ancient Romans, there’s one phrase you’d hear constantly: Memento Mori. It’s Latin for “Remember that you have to die” and is meant as a reminder that life is brief, so one should make the most of their ephemeral existence. This sentiment was typically accompanied by skulls and crossbones, as well as other visual reminders of mortality.

The idea of Memento Mori made an appearance in nearly every culture on the planet and was still in use well into the 17th century. As a meme, Memento Mori had some serious staying power. In fact, one could argue that we’re still under its influence today. After all, isn’t YOLO basically the exact same reminder to live life to the fullest? In some ways, Memento Mori is not only the oldest meme, but also the longest-standing one. Well before Richard Dawkin put a name to the concept in 1976, and before white and black text was ever emblazoned over an evocative image, Memento Mori was there, a constant reminder that this too shall pass.

That’s probably bad news if you’re someone who hates memes and is mad that they seem to have taken over your online experience. But maybe you can take some solace in the fact that all the memes you hate will someday die. And so will you. Memento Mori.


Share this post



← Older Post Newer Post →


20 comments

  • Доброго времени суток! Рады видеть вас на страницах главного информационного ресурса об азартных играх!

    Наданный момент из-за высокой конкуренции среди интернет казино вынуждены предоставлять информационным партнерам более лучшие условия сотрудничества, для того чтобы получить больше новых игроков на свои сайты.
    При этом каждый азартный клуб старается дать что-то особенное в своих условиях сотрудничества.
    Например, быстрый процесс вывода денег.
    Для новичка этот факт является очень важным. Поэтому успешные игроки заинтересованы в выборе казино с быстрыми выплатами.
    Также, важным процессом являяется наличие у интернет казино широкого ассортимента игровых автоматов.
    Наличие такого ассортимента может указывать на то, что выбранная интернет площадка не является сайтом мошейников.

    в случае решите самостоятельно проводить поиск онлайн казино, то обязательно обратите внимание на рейтинг выбранного информационного портала.
    Поэтому, мы рекомендуем вам казино: 1вин Ижевск
    Давайте рассмотрим подробнее данный игровой сайт.
    Исключительным приемуществом является наличие внедренного функционала букмекерской конторы.
    Большой спектр бонусов, таких как фри спины, дает возможность выиграть огромный куш!
    Приличная комбинация вышеописанных функциональных возможностей позволяет начинающим игрокам без огромных затрат, и начать выигрывать уже сегодня.
    Для старта вам необходимо определить игровую тактику. На сайте 1win Ижевск вы найдете оптимальную тактику на любой вкус!
    Также, на сайте представлен раздел вопрос-ответ, где опытные игроки делятся идеями, помогая новичкам совершать свои первые победы.
    К примеру, мы не рекомендуем изначально играть на высоких ставках, так как это предполагает большие риски проигрыша.

    Также, стоит обращать внимание на наличие быстрой технической поддержки пользователей в казино.
    1win всегда заботится об игроках и оказывает помощь в течении 10-15 минут.

    Приходи к нам на игровой сайт и зарабатывай уже сейчас!

    1win_izhevsk_low on
  • Хотите начать свой бизнес в России с минимальными вложениями?

    Тогда каталог франшиз topfranshiza.com – это то, что вы ищите!
    Десятки выгодных бизнес планов на любой вкус, и не только!
    Удобный интерфейс, прямой контакт с правообладателями, франшизы только от проверенных поставщиков.
    Залетай и начни свое дело уже сегодня, вместе с topfranshiza.com

    Франшиза on
  • Хотите научиться угадывать тренды рынка ценных бумаг и неплохо заработать на этом? Тогда торговля на forex – то, что вам нужно!
    Сотни примеров успешной торговли ценными бумагами на бирже forex, от опытных спикеров.
    Приходи и научись зарабатывать уже сейчас!

    forexinvestWem on
  • Доброго времени суток! Хотим представить вашему вниманию сайт по онлайн курсам бровиста.
    Здесь вы найдете последнию информацию и технологии по уходу за телом.

    Парикхмахер_warne on
  • Hi my family member! I wish to say that this post is amazing, great written and come with almost all vital infos. I would like to see extra posts like this . Decorations diocre.prizsewoman.com/decorations/

    Decorations on

Leave a comment